Giants of the Micros - 💡 Fix My Ideas

Giants of the Micros

Giants of the Micros


Forfatter: Ethan Holmes, 2019

R / C-helikoptere i mikrostørrelse, der starter fra din palme og svæver i midair, undlader aldrig at gøre de uinitierede gawk som katte, der sporer en mølle. Legetøjsbutikker er fyldt med disse billige miniatyrmalerier, og det fik mig til at undre: hvordan kom de til Jeg lærte, at historien om deres udvikling omfatter år med hårdt arbejde, hobbyistisk lidenskab og et ubestrideligt strejf af glans.

Giganterne på mikro R / C scenen er Alexander Van de Rostyne i Antwerpen, Belgien og Petter Muren fra Nesbru, Norge. Disse to har gjort det muligt at overkommelige, klar til at flyve indendørs R / C helikoptere. Van de Rostynes ​​modeller fra Silverlit Toys and Walls fra Interactive Toy Concepts (ITC) er markedsledere og de originale produkter, der startede den nuværende mikro R / C heli dille.

Van de Rostyne er en elektromekanisk og datalogisk ingeniør, der har arbejdet med markedsføring og ledelse hos Motorola og Apple Computer, hvor han siger, at han "fik fejlen til enkle og brugervenlige højteknologiske produkter." Han er for tiden administrerende direktør for en 50- person web agentur og partner i et software selskab.

Muren er en forsker og ingeniør, der studerede hydro- og aerodynamik og har erfaring inden for maskinteknik, elektronik og softwareudvikling. Han styrer et hold på 20 ingeniører, der udvikler videokonferencesystemer hos Tandberg ASA, arbejder konsulentvirksomhed for UAV-industrien, og driver også sit eget firma, Proxflyer.

Selvfølgelig er de to mænds "hobby" deres ægte besættelse og er blevet et erhverv i sig selv. Van de Rostyne forklarer: "Jeg har været en lidenskabelig modeler i mere end 40 år nu. Der er ikke noget emne i mit liv, jeg har brugt mere tid på. For mig var det altid meget mere end bare at bruge min fritid. Det blev en livsstil. Da jeg blev ked af et forretningsmøde, begyndte jeg at lave skitser af alle slags. "

Muren siger, at hans hobby-knowhow blander sig naturligt med hans karrieremuligheder, når han designer sine opfindelser. "Det meste af udviklingsarbejdet foregår i mit private værksted som model / hobbyist - men så igen har jeg erfaring som modellerer, der sandsynligvis kunne klassificeres som professionelle."

Den utrolige krympende heli

I slutningen af ​​1990'erne var R / C-helikoptere utilgængelige for uformelle købere. Du var nødt til at bygge, tune og lære at flyve en model, der var stor, tung, farlig, dyr og bare "fiddly". Van de Rostyne forklarer: "Du må forestille dig, at en typisk helikopter i disse dage vejede 8 pund eller så, og der var slet ingen indendørs helier. "

For at bringe glæden til helikoptere til en større demografisk opgave måtte nogle vigtige problemer løses: miniaturisering, stabilitet, styrken af ​​læringskurve og pris. Det første skridt fandt sted, på trods af advarsler fra venner, der troede det ikke kunne lade sig gøre, satte Van de Rostyne på arbejde med sin Pixels serie miniaturiserede elektriske helikoptere.

I 1997 tog Pixel 1 flyvningen og vejer 125 gram. Han forklarer, hvorfor det var sådan en feat på det tidspunkt (før fremkomsten af ​​ultra-lette Li-Po batterier): "Den største udfordring var (og forbliver i nogen grad) energitæthed, hvilket betyder, hvor meget energi jeg kan få i hvilken vægt af batterier. "

Da Van de Rostyne fortsatte sin serie af utrolige krympende prototyper, førte hans arbejde til den første detailindendørs heli i 1999: Ikarus Piccolo, der vejer 280 gram og måler 20 inches i længden. På trods af en forholdsvis høj pris og følsom kontrol fik Piccolo entusiaster til at tilbringe timer, der perfektionerede deres flyfærdigheder i deres stuer. Det havde også fuld 4-kanals kontrol, en gyro til stabilitet og holdbarheden til at overleve læringsprocessen.

Stabilitet Gennembrud

Mens Piccolo var fantastisk heli freaks overalt, løste Muren det andet skræmmende problem: søgen efter passiv stabilitet. Den største udfordring var at bukke konventionel visdom: "Alle de lærebøger, jeg havde sagt at helikoptere af natur er iboende ustabile. Efter mange års fiasko, hundreder af modeller og tusindvis af testflyvninger (de fleste af dem sluttede i spektakulære nedbrud) var det nogle gange svært at skubbe på. "

Men ved at kombinere hans teoretiske og modelleringsfærdigheder kunne Muren langsomt gøre fremskridt, indtil han i 2002 opnåede en perfekt stabil flyvning.

"Jeg kan stadig huske den følelse," minder han om. "Jeg er temmelig sikker på, at det er tæt på den følelse en sportsmand har efter at have vundet en olympisk medalje."

I sit Proxflyer-koncept anvendte Muren to modrotoriske rotorer, der vippede frit som reaktion på vandret bevægelse, idet håndværket holdt samme position i forhold til omgivelserne uden behov for gyroer eller andre elektroniske hjælpemidler. Resultatet er en næsten magisk stabil, let, simpel flyvemaskine.

I videoer på hans hjemmeside hænger en prototype elegant i rummet og kompenserer stille for destabiliserende kræfter, selv når Muren trækker håndfladens krop med fingrene. Denne nye type helikopter anvendte også stærkt forenklet kontrol, mere beslægtet med en R / C-bil med en op / ned-stick, der blev lagt på.

Det var kun et spørgsmål om tid, indtil denne teknologi ville blive bragt til massemarkedet. Muren fortæller: "Jeg vidste straks, at dette kunne være starten på noget meget stort."

Race til Retail

Processen med at gå fra prototyper til et detailprodukt var en ny udfordring for Muren. Han siger, at hans år som udviklingsingeniør var med til at overvinde hindringerne: "Måske vigtigst var alt, hvad jeg havde lært at aldrig give op - selv når 20 ingeniører og 200 arbejdere i en fabrik midt i Asien bare sad der og kiggede på dig og venter på at du fortæller dem hvordan man løser problemerne og får denne ting til at fungere. "

Den 50-grams Bladerunner blev udgivet i 2004 og tilbyder en ultralette æstetik og en flyvende oplevelse, der minder om gummibånddrevne balsa-og-vævsplaner end af coptere, der brugte rotorer med høj omdrejningstal til at løfte deres vægtige strømkilde.

Efterfølgende versioner af Bladerunner gav nye muligheder og forbedret ydeevne, der kulminerede i en ny model kaldet Micro Mosquito. Denne seneste inkarnation har en 6-tommers rotor og vejer kun 20 gram. Det giver også et slankere, uafdækket design, der ligner Murens prototyper, og grønne LED "øjne", der fremhæver dets insektoide udseende.

Van de Rostyne var ikke langt bagud i løbet til detailhandel, med en anden banebrydende helikopter kaldet PicooZ, den mindste endnu på 10 gram og 6 inches lang. Omkostning omkring $ 30, det har en hård skum krop, auto stabilitet og en simpel 2-kanals kontrol skema.

Melding af Minds

Muren og Van de Rostyne mødtes i 2003 og havde en bold, der flyver deres modeller i Van de Rostynes ​​stue. Frugten af ​​dette møde var en venlig konkurrence mellem de to, der producerede successive par umuligt små helikoptere. Siden da er flere modeller blevet produceret, nogle mindre end 2 inches lange og vejer så lidt som 1 gram.

De to designere løser konstant nye detailversioner af deres modeller. Blandt Van de Rostynes ​​copters er en bemærkelsesværdig for sin æstetiske appel. PicooZ Pluto er en 3-kanals, minut detaljeret model med en klassisk boblende baldakin og åben hale-boom-struktur. Designet minder om den ikoniske Bell 47D1, berømt berømt fra loftet i New Yorks Museum of Modern Art.

En af Murens nyeste, Micro Mosquito 4 × 4, har mekaniske og kontrol innovationer, der adskiller det fra tidligere modeller. Det indeholder fire motorer og 4-kanals kontrol, som nu giver helikopteren mulighed for at "glide" side om side, mens kroppen forbliver vendt fremad. Dette opnås via to separate haler med uafhængige rotorer, som strækker sig i skrå vinkler fra håndværkets krop.

Bortset fra at holde kontakten med hinanden, kommunikerer de to designere med deres jævnaldrende, deres fans og det større hobbyist samfund gennem diskussionsfora som rcgroups.com. De interagerer også med deres kunder der og tilbyder tips og opmuntring til dem af os, der elsker at rive ind i detailprodukterne, modding dem for at forbedre deres funktion eller udseende.

Deres slægtskab med andre entusiaster er ikke overraskende, da Muren og Van de Rostyne insisterer på, hvad de værdsætter mest, bringer glæde til brugere af deres teknologi. Van de Rostyne opsummerer det: "Når design af produkter er drevet af en drøm, så bliver drømmen håndgribelig i slutproduktets oplevelse."



Du Kan Være Interesseret

CNC Panel Joinery Notebook

CNC Panel Joinery Notebook


Byg din egen vakuumkammer til under $ 30

Byg din egen vakuumkammer til under $ 30


MakeShift Challenge: Gem en mand, der sidder fast i et spræng

MakeShift Challenge: Gem en mand, der sidder fast i et spræng


Two Bit Circus bygget en Bartending Robot, der rent faktisk slynger drikkevarer

Two Bit Circus bygget en Bartending Robot, der rent faktisk slynger drikkevarer