Maker Business: Crestview Døre - 💡 Fix My Ideas

Maker Business: Crestview Døre

Maker Business: Crestview Døre


Forfatter: Ethan Holmes, 2019

David og Christiane Erwin fra Austin, TX, grundlagde det moderne dørfirma Crestview Doors i midten af ​​århundredet for at give andre designbevidste boligejere et alternativ til de koloniale stildøre, du kan få på en stor boksbutik. Parkhuset sport stolt den orange "Burbank" på billedet nedenfor! De sælger nu DIY Doorlite Kits, så du også kan bygge din egen drømmeborte. Læs videre for at finde ud af, hvordan denne maker par gør det.

Hvordan gjorde du springet fra at renovere dit hus til at starte din egen virksomhed?

David Erwin: Vi ombyggede vores hus i 2006. Da jeg gik på indkøb for en ny dør til vores hus, troede jeg ærligt, at jeg bare ville vælge en op på en stor kasse. Da jeg ikke fandt en enkel tre-kvadrat vinduedør på hylden, prøvede jeg en lokal brugerdefineret dørbutik. Da jeg ikke fandt en der, så jeg på internettet. Det bugged mig virkelig, at jeg ikke kunne købe en kølig retro dør til mit hus!

Christiane Erwin: Vi troede ærligt at ombygge vores hus var en masse sjov, og vi kløede for et nyt projekt at arbejde sammen. David nævnte, at han var interesseret i at gøre springet fra grafisk til industrielt design. Jeg var klar til at starte en ny opstart, men jeg ville gerne gå i detail denne gang.

DE: Det var februar 2007. Jeg færdiggjorde nogle detaljer omkring huset, og da jeg gik til den store boksbutik, bemærkede jeg alle de andre mennesker, der grimmerede på de grimme døre.

CE: Plus, vi så hele trafikken vores indlæg om vores retrodør var med til vores houseblog, så vi vidste, at der var noget potentiale der. Det var virkelig David, der tog springet mens jeg stod tilbage for at se, hvor den var på vej.

DE: Jeg foreslog Christiane, at vi kunne lave et par døre til sjov og lidt ekstra foldende penge.

CE: Jeg troede ikke, det ville tage ud. I bedste fald troede jeg, det ville være en sjov lille sidevirksomhed. Vi var begge chokerede da de 12 døre vi troede, at det ville tage et år at sælge, var væk i kun seks korte uger!

DE: De første 12 døre kunne have solgt om et par uger, men det tog næsten fire måneder at lave dem.Jeg tog dem rundt fra møllen til naboens garage til fragtdokumenterne i vores minivan. De forlod regelmæssigt bilens pladser i indkørslen for at gøre en levering og derefter geninstallere dem i tide for at tage børnene til fodboldpraksis. Det var den regnigste forår i årtier, og sæderne var ofte blødgørende våde.

CE: Ja, og vores kvartertømmer havde virkelig ikke plads i hans garageværksted til 12 døre. Og glasset blev ved med at komme i alt forkert. Det var en slags logistisk mareridt.

DE: Men vi havde tonsvis af kundeemner - mere end 80 anmodninger om døre i juni 2007. Vi besluttede at slå pause og kigge efter en bedre model. Vi interviewede møller og udviklede en turn-key løsning til dem. Vi sammensætter en kontrakt, og Christiane programmerede en e-handelswebside fra bunden for at imødekomme alle de vanskeligheder, der er forbundet med at bestille en brugerdefineret dør. Vi lancerede den nye hjemmeside i september 2007 og salget begyndte at hælde ind. På dette tidspunkt troede vi, at vi havde lavet springet, men vi havde det ikke.

CE: Ikke engang tæt. Møllen havde lovet en hurtig omdrejning, men ud af mere end 40 ordrer producerede de to.

DE: Møllen havde vores kunders penge, men holdt op med at vende tilbage til vores telefonopkald. Vi havde ingen sikkerhedskopieringsplan og med ordrer, der pile op, havde vi to måder ud, bruge vores besparelse til at give alle deres penge tilbage, eller afslutte vores daglige job og bruge vores besparelse til at oprette et værksted. Det var da vi lavede springet. Vi talte med familien over Thanksgiving, og da jeg kom tilbage til arbejde, satte jeg en 4-dages varsel.

CE: Vi åbnede vores egen butik den 3. december 2007, kun 10 korte måneder fra det tidspunkt, David først opfattede Crestview Doors. Og saleskept vokser i løbet af foråret 2008 ... og så ramte recessionen! November 2008, bare et år senere, fortsatte telefonen med at ringe, vi måtte afskedige næsten hele vores personale, og David gik tilbage til arbejde på heltid i software. Vi var heldige - vi havde startet test markedsføring et DIY kit som en mere overkommelig løsning til vores high-end håndlavede produkter. I løbet af 2009 faldt Doorlite-kitsne som dertil tilpassede dørsalg og stoppede derefter.

DE: Og nu er de vores primære produkt.

Hvilke former for nuværende og tidligere projekter samarbejder du om? Hvordan deler du kreative og ledelsesmæssige opgaver på disse projekter? Får en af ​​jer at være den anden s "chef"?

DE: Vi samarbejder om næsten alt, men der er en vis arbejdsdeling. Jeg gør forskning, design, copywriting, produktion og shipping. Christiane håndterer finansiel, kundeservice, markedsføring og programmering.

CE: Men vi overlapper alt.

DE: For eksempel gør jeg Javascript, og hun laver PHP programmering, så der er mange frem og tilbage på alle niveauer.

CE: Selvfølgelig er der tilfælde, hvor vi simpelthen ikke har tid til at gå frem og tilbage på noget, som at designe marketing sikkerhedsstillelse. Fordi vi har overlappende færdigheder på så mange områder, hvis en deadline er stram, forstås der, er der et grønt lys at forfølge uden hinanden.

DE: Vi er uenige i mellemtiden, men det er normalt et tegn på, at der er en bedre løsning, så vi arbejder hen imod det.

Hvilke slags ikke-forretningsprojekter samarbejder du om?

CE: Det er uden tvivl at opdrage fire børn er vores andet vigtigste "projekt!" Vores børn er 10, 7, 3 og 5 måneder, så der er en masse familieaktivitet til at klare på daglig basis.

DE: Hver dag er et projekt for at holde dem læring, rene, sikre og sunde. Det tager ikke for meget af en forstyrrelse at få os begravet under et bjerg af snavset tøjvask.

CE: Deres behov varierer meget, deres skemaer afviger, deres lyster og søvnplaner er overalt ... det er vanskeligt at holde det sammen. David gør det meste af vasketøjet, jeg takler måltider og retter. På hverdage stoler vi på tjeklister og regneark for at holde alt i gang. I weekender deler vi og erobrer, opdeler dem efter alder eller køn for at deltage i fødselsdagsfest eller løbe ærinder.

DE: Og vi designet og bygget det hus, vi lever i, hvilket er en stor inspiration. Hver gang en opgave virker for skræmmende ser vi rundt i huset og tænker, hvis vi kan bygge dette kick-ass hus, kan vi gøre alt. Vi var medformand og løb en fællesskabsfestival. Christiane forvalter alle underudvalg og sponsorer, og jeg har bygget hjemmesiden og designet t-shirts. Christiane var præsident for PTA i to år, og vi designet skolens logo sammen. Hun tegner det på papir og jeg oversatte det til vektorfiler.

Eventuelle tips til at holde en opdeling mellem arbejde og hjem liv? Forbyder du arbejde fra middagsbordet?

CE: Jeg vil sige, at der næsten ikke er nogen opdeling mellem arbejde og familie. Mit "hjemmekontor" er virkelig et rodet skrivebord midt i spisestuen, og Davids skrivebord er gemt i et hjørne af familiemusikrummet-slash-den. Vores hus er fyldt med vores produkter (da vi tror stærkt på at teste på os selv først), især børnenes værelser.

DE: Vi adskiller ikke arbejde og liv. Hvis noget, integrerer vi dem.

CE: Ja. Crestview Doors donerer penge til børnenes grundskole, så deres daglige planlæggere har vores firmas logo på dem, og de gør deres lektier med blyanter præget med firmaets navn og telefonnummer.

DE: Vi startede ikke en forretning trods børn, det gjorde vi, fordi vi har børn. Jeg vil have dem til at forstå, at de har magt til at gøre deres verden. Ikke bare tage det som det er. Jeg er ikke en "tak-gud-it's-fredag" person, og jeg vil heller ikke have mine børn.

CE: Er det underligt, at David og jeg ikke rigtig ser Crestview Doors som arbejde? Måske fordi vi startede det på en lark, har det altid følt sig som en hobby ... eller et vanvittigt eksperiment. Sikker på, at der er risiko, og økonomien har givet os nogle stressfulde udfordringer, men på mange måder er Crestview Doors vores andet barn. Han sidder ved bordet med os hver nat, når vi spiser middag. Han kræver hyppige blebændringer. Han er til tider vanskelig, men vi ved, at han vil vokse til en fin ung mand og gøre gode ting en dag.

Ikke at advare barnefolkene, men finder du måder at involvere dine børn i dit arbejde på?

CE: De er stadig lidt unge til det egentlige arbejde, selvom vi absolut glæder os til den dag, de kan chipe ind for ægte! For tiden tager David de ældste to op til forretningen regelmæssigt for at arbejde på små projekter og lære at bruge værktøjerne sikkert.

DE: Da vi flyttede til et større rum for et par uger siden, havde jeg min 10 år gamle afbryd kontrolboksen fra ShopBot. Jeg viste ham, hvordan man omhyggeligt skriver ned alle farver og steder på ledningerne på bundkortet. Da vi hakede det op på den nye butik, fungerede det perfekt.

CE: Til julegaver brugte de Shopbot til at lave små gummibandere for deres kusiner. Vores ældste bruger MIT's Scratch til at lære programmering, og vi har også installeret Photoshop Elements og Google Sketchup på sin computer.

DE: Vi har haft seriøse familiediskussioner om mærkningens betydning ved vores spisebord. Jeg føler det vigtigt for dem at forstå, hvor medier, marketing, mærke kommer fra at være litterære i vores kultur.

Hvad er dine top tre design / build værktøjer?

DE: Adobe Illustrator, ShopBot, Canon 20D. Min side af Crestview Doors kører næsten på Adobe Illustrator. Alle specifikationer, der sendes til leverandører, alt print og web kunst, installationsanvisninger og alle filer, der sendes til ShopBot starter i Adobe Illustrator. ShopBot har været et alsidigt værktøj, der bygger produkter, prototyper, forretningsmøbler, skiltning og pakningsmateriale. Det er som en ekstra person, der arbejder i butikken. Vi bruger Canon 20D til forskning og alle vores marketing fotografier. Det har været en arbejdshest af et kamera. Ærlig omtale går til vores DeWalt DW713 modersave, som har lavet mindst 50.000 perfekte snit uden en enkelt justering.

CE: Jeg er stærkt afhængig af Photoshop til vores e-mail- og webkampagner, men jeg kan ikke godtgøre god ol 'blyant og papir nok. Vi bruger mange sene aftener til at spise indisk udtjekning og tegne på bagsiden af ​​vores børns lækseddel.

Taler om værktøjer, jeg hørte, du købte en ShopBot efter at have set en hos Maker Faire. Hvordan bruger du det i dit arbejde?

DE: Vi satte det først i produktionskæring huller i døre til vinduer. Det var omkring 8X hurtigere end at gøre det for hånd. Vi skiftede fra at lave døre til at lave Doorlite Kits i 2009, så nu skærer vi vægpaneler og andre brugerdefinerede møller, og vi laver vores egne specialpakker.

Hvilken ting ønsker du, at du havde kendt, før du startede virksomheden?

DE: I slutningen af ​​2008 med økonomien i nær frit fald fandt vi ud af, hvor meget af hvem af vores leverandører der var hellige, og hvilke var skurker. Jeg ville ønske vi havde kendt det før.

CE: Jeg tror, ​​vi begge ønsker, at vi havde tidligere erfaring inden for bygge- og boligforbedringssektorerne. Denne industri opererer meget anderledes end, for eksempel softwareindustrien, hvor jeg skar mine professionelle tænder. Vi har måttet lære den hårde vej om så mange ting, primært hvordan og hvor man skal købe råvarer. Vi ved, hvordan vi markedsfører kreative DIY-typer (fordi det er os!), Men vi lærer stadig om, hvordan vi markedsfører det professionelle byggemarked. Hvis vi havde pengene, er jeg sikker på, at vi kunne have ansat et drømmehold af mennesker med denne oplevelse, men da vi startede det, har vi virkelig bare måttet lære, når vi går.

Eventuelle drømprojekter, du gerne vil arbejde på, hvis penge ikke var noget objekt?

DE: Det er et sjovt spørgsmål. Penge er kun en integreret del af forretningen. Så jeg dagdrømmer ikke om at fjerne penge fra ligningen. Jeg dagdrømmer om universel sundhedspleje, ærlig bank og stærk matematik og videnskabelig uddannelse.

CE: Hvis penge ikke var noget objekt, ville jeg elske at arbejde på et andet hus med David, virkelig ombygge det fra top til bund ved at bruge de bedste metoder inden for både design og teknik, vi har lært de sidste par år. Det er svært at arbejde i denne branche, mens du bor i huset, vi renoverede, før du startede virksomheden. Vi har adgang til så mange flere ideer og materialer nu, end vi gjorde da! Jeg ville elske at udføre en slags ekstrem overbygning af en hel blok eller kvarter i midten af ​​århundredets huse - men gør det ved hjælp af autentiske designs og materialer.

DE: Hvis du er konstruktionskoordinator for "Mad Men", ring til mig!

CE: Ha! Det lyder ondt sjovt.

Hvad er den største blunder du har lavet med din virksomhed? Hvad med den lykkeligste ulykke?

DE: Jeg synes, vi har været temmelig gode til at gøre vores blunders til lykkelige ulykker. Hele forretningen kan være en stor glad blunder.

CE: Det gælder for de fleste virksomheder. Du har brug for dine fejl for at skubbe dig fremad, for at gøre det næste rigtige.

DE: For eksempel blæste vi en masse penge på en magasinannonce, der tankede. Det var ikke annoncen, det var forkert magasin. Med en år lang kontrakt fik vi igen at spille den fejl igen og igen. Men uden denne frist ville vi aldrig have lanceret den første e-handelsversion af vores hjemmeside. Og vi er meget klogere med at købe annoncer nu.

CE: Vi havde også næsten afvist Kit-ideen, da vi først kom til det, da det konkurrerede med vores egen dørvirksomhed, men vi følte også, at der var behov for en billigere (og sjov) løsning for folk som os . Og vi følte lidt som den brugerdefinerede dørvirksomhed ikke helt opfyldte vores oprindelige mål, som var at bringe tilbage midten af ​​århundrededøre til små kvarterer som vores - som ofte ikke har råd til high-end tilpassede døre. Jeg er glad for, at vi har brugt et par år på at bygge døre - det har måske næsten banket os, men det var en oplevelse, at vi virkelig havde brug for at gøre Doorlite Kits til en succes.



Du Kan Være Interesseret

Hjemmelavet Chutney

Hjemmelavet Chutney


Ribbon Tree Holiday Cards

Ribbon Tree Holiday Cards


Doug Repetto's Walking Tables workshop på MoMA, denne fredag!

Doug Repetto's Walking Tables workshop på MoMA, denne fredag!


Mig, mit tørklæde og jeg konkurrerer vindere

Mig, mit tørklæde og jeg konkurrerer vindere