Min Quest for at gøre Smart Craft til en bæredygtig virksomhed - 💡 Fix My Ideas

Min Quest for at gøre Smart Craft til en bæredygtig virksomhed

Min Quest for at gøre Smart Craft til en bæredygtig virksomhed


Forfatter: Ethan Holmes, 2019

Dan Landrum i Apple Eye Design, gør laserskærede bølgepappeprodukter

Jeg lancerede min Indiegogo kampagne den 19. januar for at hjælpe med at finansiere min vækst som en selvstændig kunstner. Mit beskedne crowdfunding mål er $ 1.000. Mit strækmål er $ 120k, hvilket ville sætte mig på et solidt grundlag. Dette vil være den syvende markedsføringsstrategi, jeg har forfulgt, i et år langt forsøg på at gøre mit "højteknologiske håndlavede" håndværk til en bæredygtig virksomhed. Nogle tilgange har fungeret. Andre, ikke så meget. Men jeg har lært meget undervejs, og jeg vil gerne dele min erfaring med andre beslutningstagere.

Men først nogle baggrund ....

Det oprindelige spørgsmål var: Kan jeg lære at bruge de smarte værktøjer fra den nye maker bevægelse for at gøre en forretning, hvad jeg elsker at gøre? Siden jeg har været kunstner hele mit liv, har min passion altid været den kreative proces og skaber smukke ting. Tilbage i 1999 tog jeg et års arbejde væk for at lave en række ikke-objektive malerier for at se, om jeg kunne leve på at sælge min kunst. Det skete ikke. Det lokale marked var ikke robust nok til denne niche, og jeg ville have været nødt til at flytte til New York eller Europa for at finde et outlet i den traditionelle kunstverden. I stedet tog jeg den digitale rute og blev grafisk og webdesigner. Men med fremkomsten af ​​kommunikationen og den globale netværkrevolution blev der åbnet helt nye markedsføringsplatforme, og jeg følte at jeg havde en anden chance for at opfylde min opfordring til at skabe innovative kunstformer.

I foråret 2012 læste jeg Peter Diamandis ' Overflod: Fremtiden er bedre, end du tror. Han talte om at skabe en fremstillings niche ved hjælp af smarte værktøjer til at understøtte DIY innovatører til at lave små, brugerdefinerede produktkørsler. Omkring samme tid gik jeg til det første åbent hus til MakerPlace i San Diego, en DIYer's drømmeshop med hvert værktøj, som en håndværker kunne ønske. Jeg blev især henvist til CNC laserskæringsmaskinen. Jeg spekulerede på, om jeg kunne udnytte laserskæreren til at udnytte mine håndværkskompetencer til en levebrød. To måneder senere opgav jeg mit daglige arbejde som Computer Resource Specialist ved UC San Diego og tog springet.

Jeg blev medlem på MakerPlace. Da jeg så nogen, der brugte laseren til at klippe ud papemaler, blev jeg fascineret af tekstur og mønster af de skarpe kanter af de afskårne fløjter. Jeg ønskede straks at undersøge mulighederne for at lægge kartonen for at se, hvilke effekter jeg kunne få, og hvilke produkter jeg kunne lave. Programmet til Adobes Creative Suite Jeg havde brugt det sidste årti gjort det nemt at designe til lasermaskinen. Og de kreative processer, der var nødvendige for at gå fra koncept til 2D-design til dannelse af 3D-objekter, dovetailed pænt med de færdigheder, jeg havde erhvervet gennem min kunstneriske baggrund. I december havde jeg udviklet nok prototyper til at tage min nye serie af miljøvenlige laserskærede bølgelampe og dekorationstilbehør, som jeg ringede til The Rounded Flute Collection, til markedet.

Produkter fra den rundede fløjesamling

Spørgsmålet blev så: Hvordan ville jeg markedsføre mine produkter for at gøre en levedygtig forretning?

Marketingstrategi # 1: Traditionelle kalde opkald i butikken

  • Det første sted jeg gik til var en mamma og pop lysbutik. Ejeren var meget begejstret og sagde, at han ikke havde set noget som disse vedhængslampe, og at de skulle sælge godt. Men så insisterede han på, at jeg underskriver sin politik for minimale annoncerede priser (MAP), idet han sagde, at ingen andre kunne sælge mine produkter under hans faste pris. Han sagde, at hvis han skulle investere $ 50k i mine produkter, ønskede han ikke, at andre skulle kunne undersell ham. Selvom jeg blev opmuntret af hans begejstring for mine designs, var jeg ikke sikker på, at sådanne kontrakter er endda lovlige, og det følte mig ikke rigtigt.
  • Ved det andet stop var Lamps Plus, en corporate lighting franchise, lige så entusiastiske over mine vedhængslampe, men de tog ikke købsbeslutningerne. De sagde, at jeg ville have brug for at handle direkte med deres nationale corporate office og opfylde deres krævende kriterier for at blive en leverandør, hvilket følte skræmmende. Jeg kunne forestille mig at kæmpe op for at imødegå udfordringen, men jeg var ikke sikker på, at jeg ville basere min opstart på fest- eller hungersnødsporet om at skulle fylde store ordrer, der kun kunne komme en gang om året. Igen besluttede jeg at det ikke var for mig.
  • Heartened ved modtagelse, jeg havde modtaget hidtil, var det klart, at der var et marked for mine produkter. Selv om jeg ikke havde tænkt på det før, da jeg var på vej til La Jolla og den næste lysbutik på min liste, indså jeg, at jeg var tæt på det fremtrædende Canyon Creek indretningscenter. Jeg ankom uanmeldt, og ejeren af ​​MPLA, et prestigefyldt indretningsarkitektur, gav mig en generøs mængde af hendes tid og beder om informerede og indsigtige spørgsmål om mig og mit arbejde. At være en fin kunstner selv forstod hun straks den innovative unikhed og rettidig blanding af miljøvenlige materialer, højteknologiske designprocesser og traditionelt håndlavet håndværk. I modsætning til de upersonlige 'money talk' diskussioner på de to tidligere lysbutikker, fokuserede vores diskussion på kvaliteterne i selve arbejdet. Hun bad om at sende en klynge af fem lamper og flere større indretningstilbehør, som hun ville have ved indgangen til hendes galleri. Det var indlysende, at hun havde en affinitet for produkterne, og at det ikke kun handlede om pengene, men om forholdet til skaberen og glæden ved at præsentere disse nye værker for sin klientel. Dette var målmarkedet, jeg ønskede at forfølge.

Klynge af fem lamper på MPLA galleriet i San Diego, CA

Marketingstrategi # 2: Internet-kalde opkald ved hjælp af e-mail-blaster

  • Siden jeg havde haft en så varm modtagelse i indretningsarkitekturen, besluttede jeg at målrette indretningsarkitekter landsdækkende. Jeg høstede næsten 4.000 emailadresser fra de enkelte kapitler i American Society of Interior Designers (ASID). I løbet af de næste par måneder sendte jeg ud tre separate e-mail-blaster, som indeholdt billeder af mit arbejde og et link til min hjemmeside. Jeg solgte en vedhængslampe til en L.A. designer, Susan Fredman Group afsendt 12 vedhængslampe til deres Union Pier Store i Michigan, og Laura Birnes, en lokal grøn pioneer indenfor design, der åbner sin første online butik, omfattede mine produkter. To designere elskede mit arbejde og sagde, at de snart åbnede butikker og ville komme tilbage til mig. Mange flere designere skrev kommentarer som "smukke" og "elegante" og ville lade mig vide, hvornår de havde et matchende projekt. Jeg venter stadig.I mit første forsøg på at nå et nationalt publikum har salget været langsommere end jeg havde håbet på, men det har været dejligt at få valideringen af ​​dette specialmarked.

Marketing Strategy # 3: Old School Word of Mouth Lokalt netværk

  • I januar 2013 fortalte min kone hendes æstetikeren, Lisa Getz, om min nye Afrundet fløjesamling. Som en ivrig networker spredte Lisa straks ordet til en af ​​hendes klienter, seniorredaktøren af San Diego Home & Garden Magazine, Phyllis Van Doren, der skriver en månedlig "Design Riffs" kolonne. Fordi Phyllis så, at jeg var repræsenteret af indretningsarkitekten MPLA på min Apple Eye Design-hjemmeside, gav hun mig omtale af to billeder i magasinet marts 2013.

  • Et par måneder senere bestilte en pensioneret socialarbejder, Annette Lau, den eneste person, der reagerede på magasinartikelen, et stykke på min nye online Etsy-butik. Siden hun boede i nærheden, kom hun over for at hente den op. Vi talte i to timer, og da hun forlod, var hun fan af mit arbejde. Annette er en persons person, en anden naturlig, real-world networker. Hun værdsætter kunst og kunstnere. Kort sagt tog hun flere af sine venner over til det lille studierum i mit hjem for hvad hun beskrev som en "kunstfeltur". De købte kollektivt omkring et dusin stykker.
  • Annette introducerede også mit arbejde med Thomas og Charles, hendes nabo naboer i sit andet hjem i Palm Springs. De ejer en blomstrende eklektisk og vintage møblering butik kaldet Hæk. Annette sagde, at de elskede indretningens tilbehør, men ville gerne se dem som skulpturelle kunst. Dette åbnede et helt nyt, ekspansivt, kreativt rum at udforske. Kunstneren i mig var begejstret! Jeg lavede straks to proof-of-concept stykker og kørte dem ud til Palm Springs. I slutningen af ​​et dejligt to-timers møde med Thomas kom en af ​​hans kunder ind, så Zigzag Totem prototypen, som endnu ikke var blevet prissat, og ønskede at købe den på stedet. Thomas gav mig generøst lov til at sælge stykket direkte til sin kunde og sagde: "Det handler ikke om pengene, det handler om at opbygge relationer." For mig er fremme af disse rige, givende forbindelser essensen af ​​ord for mund netværk.

    Zig Zag Totem skulpturen lavet af laserskåret pap.

Marketingstrategi # 4: Konventionel salgsrepræsentant

  • I april 2013 lægger jeg en annonce på Craigslist til en salgsrepræsentant, som ville være villig til at arbejde på 100% kommissionsbasis. Jeg ønskede en person, der så mit løfte om mine produkter og havde evnen til at lave forbindelser i belysningen og hjem / kontor dekoration regionalt marked. Curtis var den mest lovende af de tre personer, der svarede på min annonce. I vores første møde lavede vi en mundtlig aftale om at han ville banke på døre og introducere The Rounded Flute Collection til en række lokale detailforretninger, restauranter, byggefirmaer og designcentre i San Diego County. To dage senere, da jeg udarbejdede en formel kontrakt, sendte Curtis sig med at sige, at han havde en fuldtidsjob og ikke havde tid til at vise prøver af mit arbejde. Men han troede, at mine produkter ville sælge godt på Ebay, og sagde, at han var villig til at arbejde weekender med at udvikle denne salgskanal. Jeg havde allerede tænkt på at markedsføre mine produkter online, og var åben for at starte min egen webshop, men Ebay var ikke den rigtige pasform. Med fokus på håndlavede håndværk følte Etsy mere lovende og let for mig at gøre mig selv. Jeg afviste Curtis 'tilbud og begyndte straks at se på at skabe en Etsy butik.

Marketingstrategi # 5: Online E-handelsnetværk - Etsy.com

  • Som navnet Apple Eye Design blev taget, åbnede jeg Rustik Lux Moderne, min første Etsy-butik i maj 2013. En af de førende netværks-e-handelsplatforme inden for sit område har Etsy givet mig global rækkevidde, en nem og troværdig måde at håndtere transaktioner på og en klar vej til, at folk kan finde mit arbejde . De har automatisk tilmeldt mig Google Product Listing Ads gratis, og det har vist sig værd at betale ekstra for deres interne søgeannoncer. Funktioner som "favoritter" og "teams" har tilladt mig at forbinde med andre crafters for gensidig markedsføringstøtte.

Turbine 527 vedhængslampen er populær i min Etsy butik.

  • Den første uge kom jeg til Etsy, Coffee Labs Roasters i Tarrytown, NY, købte 4 af mine vedhængslampe til deres butiksfront. Jeg har fortsat at have en stabil strøm af trendsætende købere, der i gennemsnit køber et dusin lamper og tilbehør pr. Måned til deres hjem og virksomheder. Til dato har dette været mit bedste detailmarkedsresultat, men min virksomhed er stadig ikke på et bæredygtigt rentabilitetsniveau.
  • I begyndelsen af ​​juni blev jeg accepteret til Etsy Wholesale, en privat, juryeret markedsplads, hvor købere kan opdage unikke, svære at finde produkter fra kunstnere og designere. Selvom Etsy Wholesale kun er i beta, har de specielle købere, jeg tidligere havde solgt, nu kommet til mig.
  • I august min første engros-konto, Moderne artefakter i Richmond, VA, solgte deres første ordre på 5 décor kurve og vaser inden for en uge og har været ordnet regelmæssigt siden. Artemesia i Chicago købte 5 vedhængslampe i oktober. Amy Dutton fra Kittery, Maine, kontaktede mig, efter at hun netop havde renoveret en 1860s hus til et kommercielt indretningsarkitektur til at repræsentere "hvordan man opretter et hjem." Hun afsendte 4 vedhængslampe og 3 dekorationskurve og vaser. Ved sin åbning solgte hun en vase og bestilte derefter en anden, der solgte inden for ugen, og bestilte derefter 4 yderligere. I november blev Desiree Kellers, køber og butikschef for Museum of Contemporary Art Cleveland, købte 16 indretningsprodukter i sin første rækkefølge.
  • Samlet set har jeg fundet Etsy at være et meget varmt og indbydende fællesskab. Etsy admin personale, hvoraf mange er crafters selv, er yderst omsorgsfulde og lydhør over for eventuelle spørgsmål jeg har. Sammen med en "Break New Ground" feriepakke, har jeg for nylig modtaget et håndskrevet kort fra Vanessa og Sonia, takker mig for at være en del af Etsy Wholesale, for min tilbagemelding og hjælp til deres beta og ønsker mig masser af succes.

Marketingstrategi # 6: Lokale messer og gademarkeder

  • Som en måde at fremvise mine produkter direkte betragtede jeg omkostningerne ved at deltage i forskellige messer og gademarkeder, herunder Gave og hjemmemarked på LA Mart, den Rose Bowl Loppemarked i Pasadena, og Encinitas Seaside Bazaar. At finde mig på Etsy inviterede udvalget formand på San Diego Ballet Guild mig til at være en leverandør i deres første årlige Nøddeknækkermarked på Liberty Station. Men efter at have gjort min due diligence tilføjede tallene ikke, og for øjeblikket er disse typer arrangementer ikke en mulighed.
  • Men i begyndelsen af ​​december afholdt MakerPlace sin årlige slutning af året Open House "Mød og hilsen, "Inviterer sine medlemmer til at udstille uden omkostninger og at sælge deres varer. Denne begivenhed vil give mig mulighed for at få en følelse for et publikum af håndværksinteresserede mennesker, hvoraf mange er Makers selv. Til min overraskelse blev flere af de mennesker, der havde set mig at skære karton på laseren i det forløbne år, overrasket over de skønne og unikke kvaliteter af de færdige produkter, mens de opstillede 3 vedhængslamper og et bord fyldt med kurve og vaser. Og i løbet af den daglige begivenhed ville mange af de 200 mennesker, der strejfede ved mit bord på deres tour af MakerPlace, igen og igen spørge forbavsende: "Er dette virkelig pap?" De fleste troede, at det var fint værktøjet træ, indtil de tog en vase eller en kurv. Nogle spurgte rigelige tekniske spørgsmål. Men da jeg fortalte folk, at Museum of Contemporary Art Cleveland var en af ​​mine leverandører, de forstod tydeligt, at dette ikke kun var laserskår, det var kunst.

Min skærm på MakerPlace Open House

  • Salget var godt for denne begivenhed. Jeg lavede gode forbindelser, mere end 50 mennesker tog visitkort, og nogle sagde, at de ville kontakte mig efter ferien for at købe en vedhængslampe til over deres spisebord.

Marketingstrategi # 7: Crowdfunding

  • MakerPlace har været et fantastisk sted at inkubere en lille virksomhed, men at tage det til det næste niveau og gøre Apple Eye Design rentabelt, jeg har brug for at få min egen laserskærer og leje et større designstudio. I januar 2014 vendte jeg mig til Kickstarter crowdfunding samfund for at hjælpe med at finansiere min vækst.

Målet med min crowdfunding kampagne er at købe min egen laserskæremaskine.

  • Greg Spence, som jeg først mødte i laser lab på MakerPlace, blev min mentor i denne indsats. Han løb for nylig en vellykket kampagne med sig selv med hans Sag for menneskeheden, der oversteg sit finansieringsmål med 3.465%. En af de strategier, Greg brugte og anbefalede, er at sætte mit Kickstarter mål på $ 1.000, for så snart dette mål er opfyldt, vil jeg automatisk blive sat i nyhedsfeeds og kategorier, som vil give mig større eksponering inden for Kickstarter. Han understregede også betydningen af ​​at have en video, som ville sætte mig i en mere fremtrædende kategori. Greg havde lavet videoen til sin egen kampagne, og jeg hyrede ham for at være videograf for mit projekt. Han havde alt det nødvendige udstyr og opkrævet en overkommelig timepris. Greg viste sig også at være en fremragende instruktør og en stor hjælp til scriptet. Og da jeg ikke er en naturlig foran et kamera, var han den perfekte person til at sætte mig i ro.
  • En uge efter at jeg havde ansøgt, slog Kickstarter mig ned og sagde: "Projekter, der hæver midler til generelle omkostninger (fx udstyr, kontorlokaler) falder uden for vores anvendelsesområde. Kickstarter kan heller ikke bruges som salgskanal for produkter, der kan købes andre steder. "Jeg skiftede derefter til Indiegogo som min crowdfunding platform. I modsætning til Kickstarter er Indiegogo ikke juried, så der er ingen tvivl om, at min kampagne vil blive godkendt. Og det behøver ikke at være alt eller ingenting med Indiegogo. De giver dig mulighed for at vælge fleksibel, snarere end fast finansiering, så jeg får hvad der er med til at bidrage med. Advarslen er, hvis jeg ikke når mit $ 1K mål, betaler jeg Indiegogo en højere procentdel for deres gebyr.

Dette er de strækmål, jeg har til min crowdfunding kampagne:

  • Ved at øge $ 40K kan jeg fortsætte med at bygge forretningen i den nuværende metode ved at være medlem af MakerPlace. Selv om rejsetiden er betydelig, kunne jeg leje tid på Gregs lasermaskine til overløbsordrer.
  • Ved at øge $ 80K kan jeg købe min egen laserskæremaskine og leje plads til en butik. Min virksomhed vil så nå rentabilitet.
  • Ved at hæve $ 120K eller mere kan jeg købe min egen lasermaskine, leje plads til en butik, leje og træne assistenter, ansætte en marketingchef og danne en særskilt niche på markedet. Dette ville sikre et solidt fundament for at skabe en bæredygtig lille virksomhed i fremtiden.

Succesen til Gregs crowdfunding-kampagne gjorde det muligt for ham at købe sin egen laserskæremaskine og sætte forretning i sin to-bil garage. Han fortsætter med at udvide sin produktlinje og modtager dagligt mange nye ordrer. Jeg håber at følge stien Greg har blazed.



Du Kan Være Interesseret

De 25 største producenter i medier, som ikke kender kursiv

De 25 største producenter i medier, som ikke kender kursiv


Maker Pro Nyhedsbrev # 24

Maker Pro Nyhedsbrev # 24


MIT glæder sig over producenter med ny makerportefølje

MIT glæder sig over producenter med ny makerportefølje


Hong Kong Maker Community skinner ved Second Annual Mini Maker Faire

Hong Kong Maker Community skinner ved Second Annual Mini Maker Faire






Seneste Indlæg