De plejede at lave rumskibe her - 💡 Fix My Ideas

De plejede at lave rumskibe her

De plejede at lave rumskibe her


Forfatter: Ethan Holmes, 2019

Efterhånden som den nuværende Rumfærds mission (STS-125) kommer tæt på, nærmer Shuttle sig afslutningen på dets funktionelle liv, dets endelige mission blev skilt for 2010. På et nylig besøg i Downey, CA, nær Los Angeles, havde jeg chance for at besøge en række bygninger, der nu er tomme, der var fødestedet til Shuttle, og før det, Apollo rumfartøjet. Faktisk er det fødestedet for den amerikanske luftfartsindustri. I dag bærer disse bygninger navnet Downey Studios, fordi nogle af dem er i brug af filmskapere. Men disse stillestående hulkere antyder størrelsen og betydningen af ​​det, der engang blev bygget der, og ekko af ingeniører, der levede deres karriere der, kan stadig høres. Jeg mødte med medlemmer af Aerospace Legacy Foundation, ledet af Gerry Blackburn, som findes i nogle få rodede lokaler. Det er et hjem væk fra hjemmet for nogle af disse pensionerede ingeniører som Gerry, der arbejdede her fra den tid han tog sin gymnasium til planten, der derefter blev ejet af Boeing, lukkede i 1999. Grundlaget håber at bevare historien om dette websted for fremtiden generationer for at lære, hvordan vi lavede rumskibe her. Har du købt eller indsamlet flymodeller som barn?

Da jeg først gik i Aerospace Legacy Foundation kontorer, fyldt med metal arkivskab, så jeg en model af X-15. Jeg havde den model på min bogreol som barn, og det var drømmens ting. Jeg var snart opmærksom på alle slags modeller, store og små, på stedet hos Downey.

Gerry gav mig et overblik over anlægget, som sidder på ca. 90 hektar. I 1929 blev der bygget et flyfremstillingsanlæg på stedet, og det gik gennem en række ejerne, et konsekvent tema for dagen.

En af disse ejere var Gerry Vultee, som var en flydesigner i 1930'erne. Hans firma blev kendt som Consolidated Vultee, og et logo til dette firma blev afdækket, da nogle gamle tæpper blev fjernet i hovedbygningens lobby.

Under anden verdenskrig producerede Vultee Aircraft BT-13 Valiant, en grundlæggende træner. Stedet blev til sidst besat af North American Aviation, som arbejdede på missiler og raket fremdrift udover vejledning og avionics.Da præsident Kennedy i 1961 annoncerede planen om at sætte en mand på månen ved udgangen af ​​tiåret, blev Downey-fabrikken tildelt to kontrakter fra den nye NASA for at designe Saturn V lunar launch-køretøjet (som blev bygget i Seal Beach i nærheden) og opbygge Apollo Command og service moduler. NAA bliver Rockwell Aviation og fusioneres senere til Boeing.

Tegn på tidligere anvendelser af webstedet forbliver. Nedenfor er platformen til air control tårnet, da det engang var et flyveplads.

Fabriksbygningerne havde sågtandetage mod nord, hvilket tillod naturligt lys. Men i anden verdenskrig var udvendig af planten dækket af camouflage og vinduerne blev malet sorte. Efter krigen blev det ikke anset for værd at forsøge at fjerne malingen.

Bygning 290, som har Downey Studios malet på tværs af den, blev bygget med en lille bugt og en stor bugt, hvor komponenterne i Apollo raket kunne samles og testes. Byggeriets farver afspejler plantens efterlivstid; det var mest beige. Inde i bygningen 290 var en airlock og et rent værelse miljø malet helt hvidt. "Hver Apollo, der nogensinde fløj blev samlet på ejendommen," sagde Gerry stolt.

Stadig er der to forskellige "kedelplader" af Apollo kapslen, som blev bygget til forskellige typer af test. Den ene blev brugt til at teste faldskærmsystemet. Der var engang en stor pool og kran til at teste kapselens opdrift. (ALF link.) (Gerry sagde, at kapslen sank inden for fem minutter under den første test i Long Beach Harbour.)

Jeg mødte nogle af de mænd, der arbejdede på fabrikken. Gerry begyndte at arbejde her kl 19. En anden mand ved navn Marv kom direkte efter eksamen fra University of Cincinnati og har brugt hele sit arbejdsliv her. "Vi var måske de sidste til at tænke på at arbejde for et firma for hele dit liv," sagde Gerry. Arbejdsstyrken var i midten af ​​tyverne i tresserne, Apollo-programmets blomstrende tid. Mange af dem arbejdede også på rumfærgen i deres sene fyrre og i deres halvtredserne, da de gik på pension med plantens afslutning.

Gerry talte om at arbejde med NASA i begyndelsen. NASA blev behandlet som kunde. "De var forskerne, og vi var ingeniører. De havde mange ideer, og vi fortalte dem, hvilke vi kunne gøre arbejde. "Der var spændinger i det forhold, og i løbet af årene øgede NASA sine egne tekniske evner. Jeg fik den forstand, at tingene blev mere bureaukratiske over tid, hvilket måske førte til dette tegn mod jeg så på stedet.

I nærheden er det nybyggede Columbia Memorial Space Center, som åbner i efteråret. Det er et interaktivt center for børn at lære om plads og vil inddrage nogle af Downey-webstedets historie.

På mit besøg blev det bedste reddet til sidst. Man kan sige, at rumfærgen begyndte som en model, en fuldskala model, bygget af træ. Det sidder under omslag i en af ​​de store bygninger, temmelig meget i mørket.

Modellen blev bygget for at hjælpe med at sælge Shuttle-designet og få bud på dets udvikling. Det blev også brugt til test af designet. Boeing-fabrikken byggede forreste og bageste ender af pendulet - de vigtigste stykker blev jeg fortalt, mens andre dele blev bygget af underleverandører.

Gerry sagde, at der var to forskellige fløjdesigner, der blev betragtet som skytten. Den ene var en stub-fløj, begunstiget af de fleste designere. Men et alternativt design med en længere vingespil vandt ud, fordi DOD vejede - de overvejede at bruge Shuttle til militær brug. "Overvejende" sagde Gerry, med en vis kynisme.

Den syvogtyvende historie på Downey-webstedet er en redegørelse for udvidelsen og sammenbruddet af fly- og flyindustrien i det sydlige Californien. St. Louis var centrum for militær luftfart med McDonnell-Douglas. Seattle blev centrum for kommerciel luftfart med Boeing. Men det sydlige Californien opstod som førende inden for rumfart.

Jeg spurgte Gerry, hvorfor det sydlige Californien havde spillet den rolle, den gjorde. Hans enkeltord svar var "vejr". Det store vejr betød flere dage at stå op i luften og flyve. En gang etableret var der imidlertid en pool af teknisk talent i Los Angeles-området, der ikke kunne findes andre steder. I 1990'erne havde NASA ønsket at flytte fremstillingen mod sydøst, tættere på Cape Kennedy. Der var politiske grunde, det var i Californien, så længe det gjorde, men hovedårsagen var kvaliteten og mængden af ​​ingeniører, hvoraf mange ikke ønskede at forlade LA i sydøst. Ifølge Gerry var kun 20% enige om at flytte, da anlægget lukkede i 1999. Måske gik nogle af dem ind for at etablere en ny private rumbranche.

Astronauterne får det meste af opmærksomheden og bifaldet, men deres liv var i hænderne på bygherrerne af disse utrolige rumfartøjer, der startede som designs og modeller, inden de blev virkelighed. (Nu har Downey Studios et lille team af beslutningstagere, som skaber virkeligheden for at fodre vores drømme.) Rumfærgen er nær udgangen af ​​dets arbejdsliv, og det vil være fem år eller mere, før NASA begynder at bruge næste generationens rumfartøjer.

For flere billeder fra mit besøg, tjek mit Aerospace Legacy Foundation sat på Flickr.



Du Kan Være Interesseret

Anatomi af en Drone

Anatomi af en Drone


Quadcopter Photogrammetry

Quadcopter Photogrammetry


Custom-crafted multicopters

Custom-crafted multicopters


Ingenmandsland

Ingenmandsland